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Amostragem e o problema do conhecimento

Uma vez um tolo me veio com esta história: “eu já andei o Brasil todo, sei dos problemas. Você não sabe nada”.

Pois é. Isto me lembra da ingenuidade arrogante de quem acha que, por ter viajado, estudado, andado, dançado, transado com animais, etc, sabe mais do que o outro porque tem “mais experiência”. Faltou ir a alguma aula de filosofia da ciência, não? Você não precisa fumar para saber dos efeitos do cigarro.

Não entendeu? Fique com esta antológica, contada pelo Barão de Itararé. Trata-se do diálogo de Wendel Philips, abolicionista, e um ministro protestante sulista, hostil às suas idéias.

– O senhor é Wendel Phillips, não é?

– Sou, sim, senhor.

– O senhor é o homem que pretende libertar os negros?

– Sim, senhor.

– Então, por que prega por aqui, em vez de ir para Kentucky, onde estão os negros?

Phillips silenciou por um momento. Depois disse:

– O senhor é ministro, não é?

– Sim, sim, senhor.

– E o senhor pretende salvar as almas do fogo do inferno, não é?

– Pretendo, sim, senhor.

– Então – prosseguiu Phillips com sua lógica impecável -, por que o senhor não vai para o inferno?

[Máximas e Mínimas do Barão de Itararé (organizada por Antônio Felix de Souza), 4a edição, Ed. Record, 1985.]

Nada como o bom humor.

Pois é. Caso você seja um destes espertalhões que “já viajaram o mundo inteiro” e, portanto, “sabe mais do que estes ignorantes”, porque “tem um doutorado na vida”, fica aí meu aviso (e também do Thomas Sowell em Os Intelectuais e a Sociedade (É Realizações, 2011): o verdadeiro conhecimento está espalhado por aí. A amostragem, em Estatística, ainda é o menos pior dos males. Bom, mas se você insistir, siga o conselho de Phillips e vá para…

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