Economia para principiantes (com boas piadas)

Anúncios

Pedro em Vanderbilt

Leia a entrevista toda clicando no trecho abaixo que, aliás, é uma bela inspiração para quem está começando em Economia.

1. What attracted you to economics?
Without a doubt, it was the set of tools that economics provides to tackle different problems. Unlike in other fields, economists are not constrained to study a particular type of question, or to do “the same thing” over and over. Instead, by combining economic theory with the set of mathematical, statistical, and computational tools that economics provides, you are able to extract from the data useful information about a wide range of topics. The fact that these tools can be applied not only to guide public policy, but also to learn about everyday human behavior, keeps fascinating me.

Por que a história econômica é importante para se entender nossos problemas atuais?

A dica é esta. Alguns trechos.

Is a budget deficit really so bad? Plenty of governments run deficits at times, and cover the shortfall by borrowing against future budget surpluses. Brazil does not face an imminent debt crisis. Yet the bond market has turned sour on them.  Why? The answer is history.  Over the last century Brazil repeatedly failed to honor its debt.  Instead of consistent fiscal discipline, it ran up deficits, using high inflation and default to avoid paying back what it owed. No wonder deficits set off alarm bells in Brazil.

(…)

The bond market is not the problem.  The market’s repricing of default risk is merely a symptom. The illness is the weak commitment to fiscally sound policies that avoid high inflation, and a questionable commitment to honor the debt. The problem is political, not economic.

Leia o texto todo!

Banco Central na encruzilhada

Tudo o que a sociedade não precisava era que Tombini – de má fé ou não, não importa – falasse das previsões do FMI. Bem, a situação não está bonita, não sabemos se há dominância fiscal (caso haja, pior) e as políticas governamentais geraram um cenário de estagflação. Bem, até ontem minha leitura era a seguinte: caso o BC não tenha autonomia, ele segura a SELIC.  Caso ele tenha, ou ele segura ou ele aumenta um pouco (“pouco” porque há a recessão).

A política econômica criada em 1994, que nos deu estabilidade de preços e diminuiu desigualdades, ou está morta (eu diria mais: assassinada), ou está em coma profundo. Uma pena. Volto assim que meu humor melhorar (e quando tiver mais condições de publicar).

 

O capital humano das reduções jesuíticas

(…) a primeira prensa entrou no Brasil apenas em 1808, em um tempo em que até os índios das reduções jesuíticas espanholas tinham as suas; foi trazida a um lugar em que não havia faculdades – quando as primeiras universidades dos Estados Unidos datavam do início do século XVII. [Caldeira, Jorge. Nem céu nem inferno. Editora Três Estrelas, 2015, p.233]

Sim, as reduções jesuíticas espanholas já avançavam em capital humano. Entretanto, talvez seja difícil dizer que as reduções alcançaram um desenvolvimento superior às colônias portuguesas e, portanto, teríamos aqui uma pista de que, sim, instituições são importantes. Ou será que não?

Contudo, concedo ao leitor o benefício da dúvida já que não fiz mais que citar um insight de um autor. Vejamos, então, o que diz a história, quando analisada adequadamente, ou seja, com um estudo estatístico sério dos dados. Sim, isso mesmo, um economista já trabalhou sobre o tema. Veja o resumo a seguir (e a página do autor vale a atenção):

This article examines the long-term consequences of a historical human capital intervention. The Jesuit order founded religious missions amongst the Guarani, in modern-day Argentina, Brazil, and Paraguay. Missionaries instructed indigenous inhabitants in reading, writing and various crafts, before their expulsion in 1767. Using archival records and municipal census data, I demonstrate that educational attainment was and remains higher after 250 years in areas of former Jesuit presence. These differences also translate into 10% higher incomes. The effect of Jesuit missions emerges clearly after comparing them with abandoned Jesuit missions, Franciscan Guarani Missions and using an Instrumental Variables strategy. In addition, I collect survey data and conduct behavioral experiments, finding that respondents in missionary areas exhibit higher non-cognitive abilities and collaborative behavior. Such enduring differences are consistent with transmission mechanisms of occupational persistence, inter-generational knowledge transmission and indigenous assimilation. Robustness checks suggest that the results are not driven by migration, urbanization and tourism.

História econômica é um campo muito interessante, não? Os resultados do autor, aparentemente, corroboram o insight de Caldeira. O que o seu professor de história do colégio lhe contou eu não sei, mas o que as pesquisas mostram, isto sim, eu sei.

Maximização de lucros e o Lobão (o time, não o cantor)

O Lobão pode ganhar uma receita extra que o ajudaria a equilibrar suas finanças e, quem sabe, melhorar o plantel. Entretanto, o aluguel do seu estádio para o adversário ainda não saiu do papel.

Maximizar o lucro é importante para que existam recursos para investimentos. Alugar o estádio é uma ótima idéia. Bem, existem outras opções. Por exemplo, outro dia mesmo, sugeri que a direção do clube negociasse com a Liga Retrô a comercialização de alguns de seus uniformes clássicos. Bem, clique aqui e veja quantos times pelotenses conseguem uma grana extra e publicidade nacional.

soccernomicsMas não precisa negociar com a Liga Retrô (bem que eu queria ganhar uma grana por esta propaganda gratuita, mas não recebo do time, nem da empresa de camisas). Há outras opções como colocar quiosques com produtos em shoppings ou abrir lojas físicas (a única existente está na própria Boca do Lobo e não há vendas virtuais…muito menos agora, com a bizarra lei do novo ICMS). Ah sim, a concessão de espaço em um estádio também é uma estratégia, embora mais antiga.

Quem quiser se aprofundar em Economia dos Esportes (Sportonomics) pode começar por aqui. Aliás, existe um livro em português de Kuper e Syzmansk (um autor bem popular na área…).

De qualquer forma, torço para que a novela do aluguel chegue a um resultado ótimo para as duas partes. Acredito, contudo, que alugar é a melhor estratégia. Receita extra é sempre bem-vinda, não?

Momento R do Dia – Dados macroeconômicos

O PPGOM é um lugar muito bom de se trabalhar. Agora mesmo, um dos professores, o Regis, publicou um pacote novo para R, de sua autoria. Vai ajudar muitos e muitos alunos e pesquisadores. Descubra mais sobre o pacote aqui.

p.s. O PPGOM estará de site novo em breve. Por enquanto, está aqui.

Herança portuguesa?

Como poder independente, o Parlamento é, em primeiro lugar, muito mais antigo do que o Executivo: funciona com regularidade no país desde 1826. (…) Então, para o Brasil, é uma experiência única, que com certeza não é herança portuguesa; basta examinar a história de Portugal para se constatar que o Parlamento do país funciona para valer depois da Revolução dos Cravos, no século XX. [Caldeira, J. Nem céu nem inferno, Ed. Três Estrelas, 2015, 199-200]

Caso Caldeira esteja correto no que diz neste trecho, então temos que ter muito cuidado antes de cair na conversa fácil de que o que está errado aqui é culpa de Portugal, ou do Reino Unido, ou dos EUA. Citei um trecho, mas Caldeira surra este ponto várias vezes ao longo do livro.

Acho interessante porque me lembro do argumento de Brender e Drazen em um artigo muito bom, no qual eles conciliam duas hipóteses sobre o comportamento do eleitor, por meio de um raciocínio engenhoso. Mais ou menos, a coisa é assim: existem duas hipóteses importantes sobre o comportamento dos eleitores: ou são racionalmente ignorantes (são facilmente enganados e, assim, políticos geram ciclos político-econômicos desviando-se dos desejos dos eleitores nos níveis das variáveis-meta das políticas fiscais ou monetárias) ou racionais (os eleitores não são bobos e punem os políticos que se desviam, etc, etc).

caldeiraOs autores, então, mostram que, ao separar a amostra de países em “novas” e “velhas” democracias, obtém-se que: nas “velhas” democracias, o comportamento dos eleitores corrobora a hipótese do eleitor racional e, nas “novas democracias”, a hipótese corroborada é a de ignorância racional. Assim, conclui-se que é a prática política que diminui o viés de ignorância dos eleitores. Ou seja, mais democracia tenderia a gerar cidadãos mais e mais vigilantes quanto aos comportamentos dos políticos.

Eu gosto deste artigo e acho a argumentação bacana mas o problema está nesta definição de “nova” e “velha” democracia que não é independente da disponibilidade de dados. Em outras palavras, a extensão do período de tempo analisado pode alterar o que os autores chamam de “nova” ou “velha” democracia.

Por um lado, não é um problema porque a definição dos autores é basicamente funcional: não há uma ambição exagerada de criar uma nova taxonomia de regimes políticos. Mas fico com aquela sensação de que se o modelo do artigo para períodos mais recuados no tempo (pode ser que existam dados, mas não afirmo de maneira inequívoca…), talvez o Brasil se saísse até melhor.

Quando eu e o Leo fizemos um teste da hipótese de Olson sobre grupos de interesse e rent-seeking, tivemos que lidar com um período de tempo que incluía, ao mesmo tempo, democracia e ditadura. Não sei se nossa solução foi a melhor possível, mas foi a melhor que conseguimos fazer na época. De qualquer forma, uso meu artigo como exemplo apenas para chamar a atenção para possíveis interessados em incursar neste campo interessante de estudos de Economia Política (no sentido moderno do termo).

p.s. Sobre a história de Portugal eu pesquisei há algum tempo e meu conhecimento gira em torno disto.

Falta de conversas? Meus dois centavos sobre a falta de multidisciplinaridade

Em seu último capítulo do livro de 2015 [“Nem céu nem inferno”], que é um ensaio sobre o debate proposto por Piketty [“Intuições sobre a ausência do Brasil em O capital no século XXI“], diz Caldeira:

Ao longo das últimas quatro décadas, prevaleceu por aqui a tradição das disciplinas rigidamente separadas pelas paredes dos departamentos universitários. Os principais cursos de história do país formam profissionais que cultuam um solene desprezo pela estatístia; as faculdades de economia mantêm o amor pelos teoremas matemáticos e o desdém pelas narrativas; os estudantes de estatística com um mínimo de talento acabam contratados por bancos ou seguradoras antes de poderem se exercitar com números históricos; nas escolas de ciências sociais, que misturam formação em estatística com estudos institucionais, poucos se interessam em enfrentar as barreiras já postas para a multidisciplinaridade. [Caldeira, J. (2015): 281]

Ok. Eu mesmo já devo ter dito algo parecido e não é de hoje que ouço desabafos similares. Caldeira está, digamos, 95% correto na descrição da nossa falsa multidisciplinaridade. Acho que foi McCloskey que disse algo similar (foi ela, mas não me lembro o livro). Algo como: “Adam Smith nos ensinou sobre os benefícios da divisão do trabalho, mas ela não é um fim em si. Seu objetivo são as trocas”.

Faço a paráfrase porque não me lembro das palavras exatas, mas McCloskey, nesta bela frase, lembra-nos da importância da multidisciplinaridade. Ok, estamos todos de acordo quanto a este ponto. Mas a crítica ainda parece uma queixa de um velho mal-humorado. Por que não existe mais muldisciplinaridade? Já falei sobre isso aqui neste blog (e em bares, aniversários, reuniões de amigos, etc) diversas vezes. Vou tentar recapitular e dar uma resposta melhor para Caldeira.

a) Existe um problema em se gerar multidisciplinaridade de cima para baixo. Trata-se de um fenômeno essencialmente privado. São trocas de conhecimentos. Apenas interesses próprios farão florescer parceria duradouras. Não adianta baixar um decreto em Brasília ou escrever um plano nacional de educação dizendo que o “Rei-Sol” (ou a “Rainha-Sol”) deseja muldisciplinaridade. Nem adianta forçar a barra porque parcerias que nascem sem interesses privados alinhados morrem. Não é segredo para mim que multidisciplinaridade de sucesso será, inevitavelmente, criada por mecanismos como a ordem espontânea ou por incentivos que partam da mesma.

b) Dito isto, vamos nos lembrar da velha intuição de Ronald Coase já citada neste blog: não existe esta coisa de interesse da ciência, mas de cientistas (outra paráfrase porque estou sem o livro aqui). Caldeira certamente sabe dos interesses que se encastelam em departamentos e recusam a multidisciplinaridade por motivos ligados à perda de prestígio potencial que um talentoso colega de outro departamento pode gerar. A multidisciplinaridade é um empreendimento e empreendimentos não se fazem com equipes, novamente, com interesses desalinhados.

c) No caso específico da Economia, eu me vejo dividido quanto à frase ao dito de Caldeira. De fato, conheço muito economista que torce o nariz para “narrativas”. Mas também conheço vários economistas que buscam, à sua maneira, fazer história econômica de forma que eu e Caldeira concordamos (digamos, em 95%). Aliás, o maior problema não são os “teoremas matemáticos”, mas sim os que pretendem jogar a economia fora porque defendem uma ciência plural desde que não exista matemática ou estatística. Estes sim, são os maiores adversários de trabalhos históricos que usam dados.

c.1) Aliás, que raios seria uma história econômica sem análise de dados? Só mesmo um maluco para me convencer que conhece mais o passado do que eu sem nunca ter feito um teste estatístico simples. Repare que até mineração de dados com textos e discursos vale para mim, não sou preconceituoso quanto a métodos estatísticos, embora goste mais de uns do que de outros.

Resumindo, compartilho da decepção de Caldeira quanto aos preconceitos de vários pesquisadores, mas acho que precisamos entender os incentivos que geram estes preconceitos. Eles não são dados, exógenos, mas fruto de um certo alinhamento de incentivos individuais. Ainda assim, acho importante que um autor como ele deixe registrado em um livro esta decepção. Quem sabe alguém se sente incomodado e resolve tentar melhorar um pouco a qualidade de sua pesquisa?

Armando cidadãos e elegendo oficiais: o que Douglass North diria?

Após confrontar-se com um motim de militares, Diogo A. Feijó…

Para garantir a ordem no Rio de Janeiro, a população foi armada para cuidar de sua própria defesa. Em todo o país, a recém-criada Guarda Nacional, formada por cidadãos, assumiria o papel dos demitidos. Naquele momento, um dos mais preciosos colaboradores de Feijó foi o major Luís Alves de Lima e Silva, futuro Duque de Caxias, que dividia seu tempo entre o Exército, o treinamento militar dos cidadãos, o controle dos motins que se sucediam e o apaziaguamento dos ânimos. [Caldeira (2015), 104]

Então, armar ou não a população não é uma questão filosófica ou humanitária para políticos. Trata-se, simplesmente, de uma questão pragmática. Primeiro ponto: defensores atuais do desarmamento dos cidadãos podem estar a serviço de uma agenda que lhes é oculta? Claro, é uma pergunta polêmica, mas a evidência histórica acima (e as milícias que Maduro incentiva na Venezuela) mostram que “desarmar ou não os cidadãos” é uma questão vista pelos governantes com muito menos, digamos, preocupações humanitárias.

Bom, esta foi a pergunta de economia política mas há também a outra pergunta: a Guarda Nacional foi mais eficaz na garantia da segurança dos habitantes do Rio de Janeiro do que a polícia (muitos policiais foram demitidos por conta do citado motim)? Como construir um experimento para verificar este impacto? Existem dados?

Ah sim, existem aspectos institucionais interessantes (há muita literatura ruim, em português, sobre Douglass North e sobre o que sejam as instituições em sua visão. Assim, sugiro apenas este texto, do próprio). Vamos a eles.

Os guardas nacionais deveriam ser repartidos pelas Câmaras Municipais em unidades dentro dos distritos de cada município. A principio, as unidades seriam da arma de infantaria, ficando a cargo do governo decidir sobre a criação de unidades de cavalaria e artilharia. [C]abia ao governo escolher os Coronéis e os Majores de Legião da Guarda Nacional. Os demais oficiais, inicialmente, eram escolhidos através de eleições em que votavam todos os guardas nacionais para exercerem um posto pelo prazo de quatro anos, porém tal fórmula foi modificada após a promulgação do Ato Adicional (1834), sendo substituída por nomeações provinciais, propostas das Câmaras Municipais e, mais tarde, por indicações dos comandantes dos corpos. [o citado verbete da Wikipedia sobre Guarda Nacional]

Eleições? Desperta a curiosidade sobre se a adoção deste mecanismo tinha algum impacto na eficiência no trabalho da Guarda Nacional, relativamente às forças militares tradicionais e, não, não penso apenas em uma conversa informal, mas em algum estudo com dados empíricos.

A democracia em São Vicente, as instituições e o desenvolvimento

Diz Caldeira [Caldeira, Jorge. “Nem céu nem inferno – ensaios para uma visão renovada da história do Brasil”. Três Estrelas, 2015, p.41]:

(…) São Vicente – primeira vila criada no Brasil – era um local tão ermo que ninguém de ‘maior qualidade’ jamais aparecia. Passaram-se 21 anos até que outra autoridade real, o governador Tomé de Sousa, aportasse ali, em 1553. [Caldeira (2015) : 40]

O trecho acima me faz lembrar de meu primeiro contato com a ótima tese de doutorado do Fernando Zanella, lá pelos idos de 2002. Por conta dele é que escrevi um dos meus primeiros artigos, sobre as capitanias de São Vicente e Pernambuco. Ainda acho o tema interessante e merecedor de mais leituras e estudos. Um dia destes voltarei ao mesmo…

Ah sim, o trecho nos traz de volta a narrativa de que São Vicente, segundo a literatura, prosperou bastante na ausência dos burocratas imperiais (a gente de ‘maior qualidade’ citada acima). Uma hipótese é a de que a cana-de-açúcar tenha sido o fator fundamental, mas há uma questão institucional que Zanella levantou, sobre a importância dos lançados (que alguns autores chamam de tangomanos, embora alguns pesquisadores façam distinção entre ambos) e que tentei modelar no meu artigo de 2003. 

Ainda sobre o tema, há um trabalho empírico, mais recente, tentando verificar os efeitos de longo prazo no desenvolvimento econômico desde as capitanias (ele está aqui), mas eu me lembro de não ter ficado satisfeito com alguma coisa (acho até que comentei aqui no blog…).

De qualquer forma, é um trabalho interessante e, provavelmente, terá que passar por uma revisão devido ao recente redesenho do mapa original das capitanias. Por que? Porque a variável “distância de Portugal”, caso o novo mapa esteja correto, está medida com erro.

p.s. Falando em instituições, o Bruno Salama está com um texto interessante sobre instituições e a política atual brasileira publicado na página do Instituto Liberal.

Mais diversidade de religiões, mais bem-estar…e algumas reflexões superficiais sobre o terror

Este artigo é antigo, é de 2007. Diz o resumo:

Is God Good for Trade? Matthias Helble (Kyklos, 2007)

As the world economy is integrating, trade between countries is growing rapidly. The exchange of goods not only has an economic, but also a cultural dimension. In the gravity equation literature common religion is often used as a control variable, without distinguishing between religious groups. This paper investigates the possible ways in which religion influences international trade patterns. Analyzing empirically trade flows between 151 countries, the paper finds that the five world religions, namely Hinduism, Judaism, Buddhism, Christianity, and Islam, have different impacts on trade. For inter-religious trade the study indicates that several religions have clear preferences with whom to trade or not. Furthermore, the results indicate that religious openness boosts trade performance of countries.

Ah sim, interessante pensar no que este artigo nos diz. Primeiro, ele nos diz que diversidade religiosa gera comércio e, como aprendemos em qualquer curso básico de economia, dificilmente mais comércio não significará maior bem-estar para o país (claro que a distribuição do bem-estar pode não idêntica, mas esta é outra história).

Vejamos alguns trechos da conclusão.

One of the most remarkable results of our study is that religious openness has a strong positive effect on trade. This effect is even more pronounced for differentiated goods. Countries that host panoply of religions seem to be the best traders. Being a good trader also implies stronger economic growth.[p.409]

Ótima notícia. Mais algumas.

Our results allow us to stipulate several policy recommendations. First, on the national level governments should show themselves eager to host a great variety of religions. In many countries, religious minorities still face discrimination from society, including the public administration. In other countries, the propagation of other beliefs is even suppressed by governments. Our results advocate that religiously open societies better integrate in the world economy. Therefore, governments should tolerate or, even better, foster religious variety within the country. [p.409]

Pois é. Repare que discriminar algumas religiões não é interessante para o aumento do bem-estar. Isso significa que os que promovem o preconceito contra evangélicos, católicos, judeus ou islâmicos não estão apenas ajudando a difundir preconceitos, mas estão também ajudando a diminuir o bem-estar. Interessante para começar o debate.

Seria o mesmo se falássemos de fluxos migratórios?

Outro ponto que me ocorre é o seguinte: o artigo trata de exportações de mercadorias entre países e, assim, não captura o efeito de uma importante variável econômica: o fluxo migratório. Neste sentido, a questão fica bem mais rica e desafiadora (sem falar da sua importância, como nos lembram os estupros de alemãs por islâmicos ou o atentado na França).

Mercadorias não têm preferências e portanto podem ser trocadas gerando valor. O mesmo, contudo, não é verdade para pessoas. Exportar radicais para outro país não necessariamente aumentará o bem-estar naquele país (paradoxalmente, aumentará no país de origem, já que os remanescentes são mais tolerantes e sabemos que há muitas evidências de que a tolerância ajuda na geração de bem-estar). Enfim, receber refugiados não é necessariamente uma boa idéia. A questão é bem mais complicada do que parece e governos não devem agir de forma apressada, somente porque alguns (não) querem mais imigrantes no país.

Só para refrescar a memória, tivemos os refugiados nazistas ao final da II Guerra Mundial, por exemplo, que emigraram para os EUA e para a Argentina. Não vimos o surgimento de um movimento pró-nazista forte nos EUA quanto na Argentina e isto porque talvez porque o governo dos EUA tenha priorizado o capital humano em sua importação de ex-nazistas e atraído os melhores, deixando a ditadura de Peron com menos opções (sem falar que ditadores costumam gostar de gente que curte ditaduras…).

Poderíamos também citar as migrações forçadas – por meio de sequestros – comuns em épocas de guerras ou como no terrível caso dos sequestros de japoneses pela ditadura norte-coreana. Não necessariamente estes migrantes melhoraram de vida já que, de início, foram forçados a migrarem e, portanto, os incentivos econômicos tradicionais (preços relativos e renda) não cumpriram qualquer papel em sua “decisão”. É o mesmo que uma escravidão (ou os africanos vieram para cá cantando e dançando? Claro que não! Talvez nem tivessem vindo ou talvez viessem, livremente, caso isso fosse permitido, mas este é um contrafactual desafiador para qualquer economista…).

Some-se a isto tudo a questão de uso político de crenças como no caso do terrorismo – e a idéia de infiltrar terroristas entre refugiados não é nova…basta lembrar do Cavalo de Tróia – e você se vê diante de uma realidade bem mais complicada.

Aliás, para citar o artigo que iniciou este texto, neste caso, Deus pode ser importante, mas de uma forma cruelmente distorcida. Como evitar isto? Não há uma resposta simples. Há uma vasta literatura em Economia do Terrorismo, mas usarei apenas um artigo, de 2005 (a referência completa está aqui), no qual o autor, Li, após alguma econometria, concluiu:

The findings suggest several important policy implications for the war on terrorism. Democracy does not have a singularly positive effect on terrorism as is often claimed and found. By improving citizen satisfaction, electoral participation, and political efficacy, democratic governments can reduce the number of terrorist incidents within their borders.

 

Limiting civil liberties does not lead to the expected decline in terrorist attacks, as is sometimes argued. Restricting the freedom of press, movement, and association does not decrease the number of transnational terrorist incidents. Strategic terrorists simply select alternative modes to engage in violence, as argued by Enders and Sandler (2002). [p.294]

Não é nada simples, não é? Tema complexo e importante. Uma agenda desafiadora de pesquisa, sem dúvida.

 

Instituições importam….

Institutions, Capital, and Growth

Joshua C. Hall, Russell S. Sobel, and George R. Crowley
The international development community has encouraged investment in physical and human capital as a precursor to economic progress. Recent evidence shows, however, that increases in capital do not always lead to increases in output. We develop a growth model where the allocation and productivity of capital depends on a country’s institutions. We find that increases in physical and human capital lead to output growth only in countries with good institutions. In countries with bad institutions, increases in capital lead to negative growth rates because additions to the capital stock tend to be employed in rent-seeking and other socially unproductive activities.
JEL Classification: B53, O10, I2 [Southern Economic Journal 2010, 77(2), 385–405
Institutions]

Só para lembrar, ok? O rent-seeking e os custos de transação, depois das recentes medidas de política econômica, parecem-me bem claras. O que você fará a respeito eu não sei, mas uma boa idéia é começar educando seus familiares e cobrando de maneira mais inteligente seus representantes.