Uncategorized

A natureza humana, segundo Adam Smith, e sua conta de água

Diz-nos Roberts (2014) em seu estudo informal sobre a Teoria dos Sentimentos Morais de Adam Smith que nosso patriarca teve ótimos insights que poderíamos usar como pequenas dicas para nos tornarmos pessoas melhores. Há quem veja neste livro um Adam Smith diferente daquele que escreveu A Riqueza das Nações, mas, honestamente, lendo o resumo de Roberts, não vejo traços de esquizofrenia ou mudança de opinião tão radicais.

Aproveitando minha recente exposição às palestras apresentadas no encontro entre psicólogos e economistas lá na USP, repare neste interessante trecho de Smith citado por Roberts:

“There is, however, this difference between grief and joy, that we are generally most disposed to sympathize with small joys and great sorrows” [Adam Smith, obviamente, apud em Roberts, Russ (2014). How Adam Smith Can Change Your Life, Penguin Books, 134]

Em outras palavras, Smith acreditava que as pessoas tinham uma reação assimétrica em relação a eventos que ocorrem a terceiros. Algo mais ou menos assim: se o evento lhe causou uma desgraça grande, sou-lhe simpático. Agora, se você obteve algum sucesso, sou-lhe simpático se este não foi um “grande” sucesso.

Seria isto uma curiosidade ou apenas um bom insight? Não. Há mais sabedoria aí. Sabedoria que podemos usar para melhorar o mundo à nossa volta. Tome-se o caso relatado por Alex Laskey, sobre como um bom incentivo para tornar o consumo de água mais racional não precisa ser um apelo para sua economia, mas sim um apelo para seu desempenho ‘inferior’ ao de seus vizinhos (video com legendas aqui).

Gosto de pensar neste incentivo citado por Laskey como um exemplo de aplicação desta idéia de Adam Smith, ainda que possa não ter sido diretamente inspirado nos escritos do celebrado pai da economia. Já que existem evidências de que o sucesso alheio nos afeta, por que não utilizar isto em nosso favor?

No caso relatado por Laskey, a queda no desperdício de água de uma família é atribuído à forma como a conta de água é entregue, com comparações relativas de desempenho, mostrando, ao consumidor, que seu desempenho é melhor ou pior do que seu vizinho/bairro/famílias de tamanho similar, etc. Ou seja, ao saber que tenho um desempenho pior que o seu, tento me sair melhor no próximo mês, economizando mais água. Um pouco de competição, claro, baseado no fato de que seu desempenho melhor me deixa incomodado.

Pensando em Adam Smith, teríamos algo mais ou menos assim: recebo a conta de água e percebo que fui muito pior do que os vizinhos. Isto me incomoda e, sem fazer alarde, faço de tudo para subir no ranking. Não parabenizo tanto o vizinho que foi muito melhor do que eu, mas começo a me esforçar para economizar mais água. No caso em que fui melhor que os outros, provavelmente, tentarei comparar explicitamente minha conta com o vizinho, lamentando que ele não tenha conseguido e lhe desejando melhor sorte da próxima vez.

Claro, pode ser que seja possível verificar estas assimetrias empiricamente e talvez alguém já o tenha feito. Não sei. Mas achei interessante esta relação entre pensamentos de Adam Smith e a moderna Ciência Econômica (ou a moderna Ciência Comportamental, caso você prefira…). Claro, vale a pena destacar a diferença entre normativo e positivo aqui.

“Smith’s observations on how we interact with others in grief and in joy are mainly about how we are made – the nature of human nature – and not so much about how we should behave”. [Roberts, R. (2014). idem, p.141]

Nunca é demais lembrar esta diferença essencial e, claro, Economia é, sim, algo muito legal, não?

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s