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O preço da civilização são os impostos?

The tribute system, for all its injustice and cruelty, preserved something of the Arawaks’ old social arrangements: they retained their old leaders under control of the king’s viceroy, and royal directions to the viceroy might ultimately have worked some mitigation of their hardships. But the Spanish settlers of Española did not care for this centralized method of exploitation. They wanted a share of the land and its people, and when their demands were not met they revolted against the government of Columbus. In 1499 they forced him to abandon the system of obtaining tribute through the Arawak chieftains for a new one in which both land and people were turned over to individual Spaniards for exploitation as they saw fit. This was the beginning of the system of repartimientos or encomiendas later extended to other areas of Spanish occupation. With its inauguration, Columbus’ economic control of Española effectively ceased, and even his political authority was revoked later in the same year when the king appointed a new governor.

O restante do texto não entusiasma tanto, mas a descrição acima é um bom exemplo de como a criação de um sistema tributário está muito mais distante da visão romântica dos livros de Finanças Públicas e bem mais próxima da descrição dos escritos de Buchanan, Tullock ou Olson (Mancur Olson Jr.).

O preço da civilização só é igual à existência de tributos quando estes tributos não são vistos como uma forma inferior de exploração pelo governo. Foi só Colombo ficar um pouco mais poderoso e os colonos e a Coroa acabaram com sua festa. De quebra, acabaram com mais algumas vidas…

Pois é. Como entender a história econômica sem usar a teoria econômica e a compreensão do papel dos incentivos? Como fazer isso tudo sem hipóteses testáveis? Não tem jeito. Aliás, até tem, mas aí é questão de religião…

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