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Doença do Custo e os Choques Tecnológicos

Geralmente imaginamos que um choque tecnológico sempre gera queda de custos para tudo e para todos. Não deixa de ser verdade que observamos muitos choques assim: poupadores de custos, embora eu já tenha chamado a atenção, aqui, para a complexidade destes choques, quando falamos em termos microeconômicos. O exemplo mais prosaico é a destruição criadora de Schumpeter.

Mas não precisamos ficar em análises muito vagas ou abstratas. Podemos visualizar o problema microeconomicamente. Para tanto, basta pensar no que disse Baumol nos anos 70 (e depois, mais recentemente, no livro citado a seguir) sobre a economia envolvida na apresentação de um quarteto de cordas. Veja que bela descrição!

How is quartet performance faring in this society of growing abundance? Suppose that the quartet players somehow succeed in getting their wages raised by 4 percent each year so that their standard of living maintains its position relative to the auto workers. How does this situation affect the costs of quartet performance? For a while, perhaps, the musicians could also increase their performances by 4 percent a year, but because they cannot keep doing this forever, let us assume that the number of performances is fixed. If each string player provides just as many performances as in the previous year but his wage is 4 percent higher, the cost per performance must rise by 4 percent. There is nothing to prevent this cost from rising indefinitely.

Pois é. Vou dizer mais: quartetos de música e gastos em saúde têm algo em comum: a cost-disease, explicada pelo Baumol no trecho acima. Sim, você deveria fazer uma pesquisa por este tema e, sim, eu acho que o conceito de cost disease é subestimado nas discussões que acompanho sobre economia brasileira (mas eu confesso que não acompanho muitas discussões porque o tempo é escasso e…).

Mas, vamos lá, aproveitando o ímpeto, que tal falarmos da malvada e feia “divisão internacional do trabalho” sob uma ótica mais lógica, com o pensamento organizado e sem o uso de psicotrópicos heterodoxos?

Even if the stagnant and progressive sectors do not maintain constant output ratios, this tendency exists, and it helps explain the declining share of employment in the manufacturing industries of most developed economies. Rising productivity means that fewer workers are needed to produce a given amount. Thus, in the United States, Germany, and the United Kingdom, these industries provide a declining share of each nation’s jobs. This also explains my assertion that the loss of manufacturing jobs in the United States cannot be attributed primarily to the capture of those industries by rival economies such as China and Japan. In these countries, manufacturing productivity also is growing rapidly, meaning that it requires fewer workers to meet the world demand for its manufactured products..

Legal demais! Bem, agora que você foi exposto a um pequeno momento de novos conhecimentos, pense no que sempre ouviu, por aí, acerca de choques tecnológicos, inovações, crescimento econômico, etc. Não é fácil, realmente, acompanhar os efeitos de uma mudança em um setor sobre outros. É bastante compreensível e muito razoável trabalhar com agregados nestas horas. Afinal, um choque aleatório com média zero no agregado pode não ser uma hipótese tão ruim assim.

Como sempre, o insatisfeito pode partir para a análise microeconômica e tentar um desafio difícil, mas recompensador (ou frustrante) que é o de buscar mensurar os impactos de um choque em um modelo de equilíbrio geral.

 

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