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A cidade faliu

Ao contrário do que alguns podem imaginar, cidades encolhem em países do Primeiro Mundo.

With 41 percent of its population aged 65 and older — the highest ratio nationwide — Yubari represents what pretty much every municipality and prefecture is likely to face in a decade or two.

The rising number of elderly people, higher medical and welfare costs, a declining labor force and shrinking tax revenues, no strong industry: Yubari’s problems fit into all these categories. Worse, Yubari appears to be just the most prominent case. Japan is filled with cities, towns and villages facing more or less the same crisis.

And amid such bleak prospects, the nation has yet to come up with a clear vision on where to go from here.

Yubari once prospered as a coal mining town, boasting 117,000 residents in its heyday in 1960. But as the central government shifted energy focus from coal to oil, the mining business dried up, and Yubari along with it.

When Yubari’s coal mines started to shut down in the 1980s — the last one called it quits in 1990 — residents departed by the thousands.

To stop the population drain and create jobs, Yubari used abundant subsidies from the central government to invest in tourism. But the grandiose amusement parks and ski resorts it built turned out to be white elephants sucking the city’s coffers dry.

Uma notável sucessão de problemas exógenos (envelhecimento da população) e endógenos (o uso de dinheiro público para “salvar” a cidade). Certamente a série de matérias será interessante.

Agora, se há solução para isto sem algum tipo de choradeira por mais “transferências do governo central” no Japão, não sei porque não poderíamos pensar (e implantar) soluções distintas aqui. Fala-se muito em “criatividade” “local” aqui na selva. Mas, na hora de praticá-la, não há muitos que escapem da cultura da “esmola às custas dos outros”.

Claudio
p.s. políticos, em qualquer lugar do mundo, têm um potencial para falar asneiras que sempre pode surpreender.

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