Desenvolvimento econômico

Soroban e Calculadoras

Quem nunca ouviu falar em “VHS x Betamax”? Trata-se de um exemplo clássico (mas controverso) do conceito de path dependence.

Outro exemplo que me interessa mais consiste em saber se o soroban (também conhecido como ábaco) era ou não um substituto da calculadora. Em 1946, esta decisão se deu através de uma disputa.

Assim, alguns moradores do Japão ocupado do pós-guerra presenciaram, em 11(?)12/11/1946, um duelo entre Kiyoshi Matsuzaki, com seu soroban e o tenente William Wood, munido de uma calculadora, em 11(12?)/11/1946, em Toukyou (Tóquio).

A competição envolvia cinco operações matemáticas elementares. Quem venceu? Matsuzaki bateu Wood por 4 x 1.

Em tempo, para quem nunca viu um soroban, eis um desenho retirado do Soroban pelo método moderno, de autoria do prof. Fukutaro Kato, facilmente disponível em livrarias da Liberdade, SP.

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